Punica granatum penjing

This tree is old… the tree is registered at the Garden since 1980, but the comment in it’s registry says 1930… that’s around 85 years old. It came from Shanghai as a gift. It’s also one of my favorite Shumu penjing at the Montreal botanical garden.

The wiring was intense for an old tree like this, and I really want to make sur it will react positively. For this reason, we will repot it next year in a beautiful old Jun factory pot (I believe). It is deep blue and should really compliment the red flowers and the bright yellow fall colours.  These are also known as Namako pots.

Here are a couple of before and after photos.

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Cet arbre est très vieux… il fut enregistré en 1980, mais dans le registre du Jardin, il est mention de 1930, ce qui lui donne environ 85 ans… Il est originaire de Shanghai et fut donné en cadeau au Jardin botanique de Montréal par le gouvernement de Chine. Il est un de mes Shumu penjings préférés.

La ligature fut assez drastique pour un arbre de cet âge et c’est pour cette raison que nous allons le rempoter l’année prochaine, dans un pot de l’usine Jun ( je crois, haha!). Un beau pot bleu foncé qui complimentera les fleurs rouge et les belles couleurs automnales jaunes. Ces pots sont aussi connus sous le nom de pot Namako.

Voici quelques photos d’avant et après.

MBG repottings – Rempotages JBM

For me, there are two reasons for repotting a penjing or a bonsai.

  1. Health purposes
  2. Esthetic purposes

Health purposes:

To re-establish a proper air/earth ratios. If a tree’s root system is too compact and there are no macro-pores, water  and air have a hard time reaching the plant’s roots and this is dangerous.

To re-establish a proper earth or roots/foliage ratio.

Esthetic reasons:

You have a styled bonsai, in good health but in an ugly pot, or if your bonsai has regained it’s health and was in a slightly oversized pot, you can repot your tree into a smaller more pleasing pot. Or simply because you have a better pot or aim to show it soon.

Here are a couple of quick before and after photos of repotting at the Montreal botanical gardens.

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Pour moi, il ya deux raisons de rempoter un penjing ou un bonsaï.

  1. À des fins de santé
  2. À des fins esthétiques

À des fins de santé:

Pour rétablir un bon ratio de terre et d’air. Si le système racinaire de l’arbre est trop compact et qu’il n’y a pas assez de macropores, l’eau et l’air ont du mal à atteindre les racines et le dépérissement de l’oeuvre est inévitable.

Pour rétablir le ratio de racines(ou de terre) face au feuillage.

À des fins esthétiques:

Votre bonsaï est mis en forme et il a une bonne santé, ou si vous avez simplement un bonsaï malade qui va mieux et qu’il était dans un plus gros pot (afin d’y donner une meilleur santé), vous pouvez rempoter votre arbre dans un pot plus petit et plus agréable.

Voici quelques photos d’avant et d’après des rempotages au jardins botaniques de Montréal.

Acer buergerianum, before repotting. It’s pot is nice, but too small and the tree’s leafs often dry in late summer early fall. Érable trilobé, avant le rempotage. Son pot est beau, par contre il devra être rempoté afin d’avoir un meilleur ratio racine et feuillage.

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After repotting. Th earth to leaf ratio is improved, it shouldn’t burn now and should also gain vigor. The taller round pot is also very Chinese and very old. Après le rempotage. Le ratio de substrat pour le feuillage est meilleur, il ne devrait plus manquer d’eau et il gagnera en santé. Le grand pot rond est aussi très Chinois et très vieux.

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Repotting for esthetic. Akebia quinata, old and new pot. The older one was bigger because we wanted the vine to gain girth, this was not working thus the new smaller pot. The penjing still needs to be wired. Rempotage pour l’esthétique. Akebia quinata, le gros pot à gauche est le vieux, il y était afin de faire gagner du diameter au tronc, par contre ceci ne marchait pas trop et c’est pour cela que ce penjing a retrouvé un plus petit pot. Il reste à être ligaturer ultérieurement.

Tokonama displays at the Montreal botanical gardens – Montage de Tokonama au Jardin botanique de Montreal


For the last 
two years the Montreal’s botanical garden have had fall displays of Bonsai in its entrance hall. This year my friend Éric asked me to participate in providing trees from the Penjing collection as well. It features the gardens own trees and shitakusa. These are a few samples of displays we have made since the beginning of Novembre. Accessories are limited so we try our best.

Like I mentioned previously, this year we have also featured a few Shumu penjing in the same manner the Japanese display their trees. Formal displays like these ones are not seen in China but at certain expositions we are starting to see companion plants with the Shumu penjing and since the Japanese paintings are not to far off of the Chinese ones, we permitted ourselves at creating this type of display.

We have two Tokonoma, back to back. One has a small alcove, the other a larger one. For this reason we try and keep a display open for viewing for about 3-4 days/ set of trees.

I find the Gingko, Acer and Celtis displays pretty awesome. I am sure everyone will have their favorites so please let us know by leaving us a comment.

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Depuis deux ans, le Jardin botanique de Montréal tient une petite exposition de Bonsai à son entrée au mois de novembre. Cette exposition à lieu dans un tokonoma, une alcove japonaise traditionnellement utilisé pour exposer des oeuvres de qualité. Dans les photos ci-dessous ce sont les arbres du jardins ainsi que ses shitakusa. Voici quelques exemples des montages que nous avons fait depuis le début de novembre. Les accessoires sont limités, alors nous essayons de notre mieux.

Cette année, nous avons également présenté quelques Shumu penjings de la même manière que les Japonais. Présenter un montage formel comme ceux-ci n’est pas encore coutume en Chine, mais à certaines expositions chinoises nous commençons à voir des plantes compagnes avec les Shumu penjings, et comme  les peintures japonaises sont inspirées des peintures chinoises nous nous sommes permis d’essayer ce type de présentation.

Nous avons deux Tokonoma, dos à dos. Ils sont tous deux de la même dimension mais l’alcove (ou bien l’espace vide) est différent l’un de l’autre afin de pouvoir montrer des petits et gros arbres. Pour cette raison, nous essayons de garder un montage visible aux visiteurs pendant environ 3 à 4 jours / duo d’arbres.

Je trouve le Gingko, l’Acer et le Celtis particulièrement impressionnants. Je suis sûr que tout le monde aura ses favoris, laissez-nous savoir lequel est votre préféré en nous laissant un commentaire.

Montreal bonsai Bazaar – Bazar de bonsai Montréal

It’s been a busy summer, what with work, personal life and this up coming bazaar.

The society of bonsai and penjing of Montreal has been having a bazaar (garage sale of sorts) every year since before I joined. And its reputation, concerning quality is not very inspiring. A couple of friends and myself would like to change this and make it an event where people know they can find quality items that are hard to come by.

I am proud to announce that we have managed to make sure there is going to be a lot of good bonsai related items on sale making it worth a trip to Montreal even if you live in the Toronto area or Ottawa. Basically there will be something for beginners and veteran bonsai artists alike.

Don’t forget that the societies store will be open with tools and quality tokoname pots (9 am-1pm).

Opening hours will be SATURDAY aug 23rd: 9h- 12h

Some pictures will follow, but sadly we all know that pictures don’t do justice to bonsai.

Here is a list of items:

Books:

  • Kokufu-ten # 49
  • The Kenichi Oguchi kakuryuan bonsai collection (collectors item)
  • Bonsai from the wild
  • Pines and Junipers (2 books from Stone Lantern editions)
  • A bunch of Esprit Bonsai french magazines
  • Boutique penjing appreciation
  • And a maple book by the late Peter Adams

Pots:

  • Tokoname ware (New and used)
  • Sara Rayner
  • Serge Robert pottery
  • Marco Savard
  • Collectors Yixing wear
  • Intermediate Yixing and Japanese pots
  • At least one marble slab for making Penjing

 

Trees:

  • Plants
  • Pre-bonsai
  • Bonsai
  • Established Yamadori (ready to style)
  • Companion plants

Miscellaneous:

  • Used tools
  • Possibility of having Copper wire (awaiting confirmation)
  • Possibility of having Jiitas for sale like last year
  • Kakejiku (hanging scroll)

 

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Ce fut un été très occupé, avec le travail, la vie personnelle et le bazar à venir.

La Société de bonsaï et de penjing de Montréal tient un bazar (une sorte de vente de garage) chaque année depuis longtemps. La réputation de celui-ci n’est pas très inspirante pour ceux qui désirent se procurer des items de qualité. Quelqu’uns de mes amis et moi aimerions rendre cet événement plus attirant au niveau de sa qualité et de sa diversité.

Je suis fier d’annoncer que nous avons réussi à trouver assez de matériel pour justifier un déplacement de longue distance, même si vous vivez à Toronto ou Québec. Il y aura quelque chose pour le débutant et l’artiste plus expérimenté.

N’oubliez pas que le magasin de la SBPM est aussi ouvert de 9h-13h au sous-sol du pavillon japonais.

Le Bazar se tiendra le 23 aout, au stationnement de l’insetarium, de 9h-12h.

Quelques photos suivront, malheureusement nous savons tous que les photos ne rendent pas justice aux arbres.

Voici une liste d’éléments:

Livres:

  • Kokufu-ten # 49
  • Le Oguchi kakuryuan bonsaï collection (article de collectionneur)
  • Bonsai from the wild (Nick Lenz – éditions Stone lantern)
  • Pines ou Junipers (2 livres des éditions Stone lantern)
  • Esprit bonsaï (Une sélection de magazine français)
  • Boutique penjing appréciation
  • Maple bonsaï (Peter Adams)

Pots:

  • Tokoname (neufs et usagés)
  • Yixing étampé
  • Sara Rayner
  • Serge Robert pottery (more then 40 pots)
  • Marco Savard
  • Intermédiaires Yixing  et japonais
  • Au moins une plaque de marbre pour faire un penjing

Arbres:

  • Plantes
  • Pré-bonsaï
  • Bonsai
  • Yamadori établi (prêt à styliser)
  • Plantes compagnes

Divers:

  • Des outils d’occasion
  • Possibilité d’avoir un vendeur de fils de cuivre (en attente de confirmation)
  • Possibilité d’avoir un vendeur Jiitas à vendre comme l’an dernier
  • Kakejiku (peinture montée sur rouleau)

The best perfume of the universe – Le meilleur parfum de l’univers

I love ultimate statements like the title, haha.

Last post I talked about a Lily of the valley, Convallaria majalis. It’s sad, because the pictures don’t do it justice, it was the end of the work shift and someone was waiting on me … I couldn’t take the time to set up for a proper picture, anyways… It’s a dense and compact composition, moreover the smell is soooo exquisite. I just want to let everyone know this is considered an invasive plant if it is planted in a flower bed. It likes shady areas and tends to burn if it is in too much sunlight with too little water.

I also am including a macro photo my boss made. It’s one of the flowers at 21x from an Iphone. Next post will show how you can use this for proper bug or disease identification.

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J’adore les énoncés ultimes et indisputables comme le titre, haha.

 

Lors du dernier affichage j’ai parlé d’un muguet, le Convallaria majalis. C’est triste, parce que les photos ne lui rendent pas justice, c’était la fin du quart de travail et quelqu’un attendait après ​​moi … Je ne pouvais pas prendre le temps de me mettre en place pour faire une belle photo.

 

C’est une composition dense et compacte, de plus l’odeur est tellement exquise. Juste pour vous avertir, cette plante est considérée comme une plante envahissante si vous la plantez dans vos plates-bandes. Elle aime plutôt l’ombre et a tendance à brûler si elle est trop au soleil avec trop peu d’eau.

 

J’inclus également une photo macro que mon patron a fait. La photo est prise  à 21x à partir d’un iPhone. L’affichage suivant montrera des exemples  de photos que nous avons prises afin de nous aider avec la phytoprotection.

 

 

Spring shitakusa – Shitakusa de printemps

The other day I brought home my bonsai and companion plants. I was astounded by their looks. Their winter stay in a greenhouse proved very favorable. Here are a couple of pictures of the companion plants, and later I will try and post a picture that I will take at the botanical gardens. There is a beautiful convallaria majalis, a.k.a. Lily of the valley, flowering at the moment and it has this feeling of age to it, that expresses the passage of time, the seasons and hardships. It might have to do with the fact it hasn’t been repotted in over 6 years. More of that next post.

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L’autre jour, j’ai rapporter mes bonsaïs et plantes compagnes chez moi. J’ai été stupéfait par leur apparence. Leur séjour d’hiver dans une serre s’est avéré très favorable. Voici quelques photos des shitakusa, et plus tard je vais afficher une photo que je vais prendre au jardin botanique. Il ya une belle Convallaria majalis, a.k.a Muguet,  en floraison à ce moment et cette composition a un tel sentiment de maturité qui pour moi exprime le temps, la veillesse, les saisons et bien plus. J’espère que mes composition atteindront, eux aussi, un look semblable un jour. Ce pourrait être dû au fait qu’elle n’a pas été rempotée depuis plus de 6 ans. Plus sur ça lors du prochain post.

The moss experiment 01- L’expérience de la mousse 01

This winter, I decided to try to grow moss on my Shohin and water loving trees.  They were overwintering in a greenhouse with low air circulation and high humidity, which helped a lot.

The goal behind this technique is to give my trees a little extra humidity on those hot summer days, by limiting the superficial evaporation of the top layer of soil, and now my trees also look better…

  1. Shread sphagnum moss when it is super dry. I use a technique I learned in pastry school. This video, at 29 seconds, shows you how to do it quickly if you don’t want to spend money on a kitchen robot (haha!).
  2. Dry your favorite decorative moss till it is crisp, then grind it. I dry mine in the apartment in winter by leaving it over my refrigerator, then shrewd it with a coffee grinder. Reserve in the freezer.
  3. After repotting and watering your bonsai, spread a thin layer of finely chopped sphagnum moss and sprinkle some ground decorative moss.
  4. Let grow.

Now watering will be a little trickier since this fine moss will be a little water repellent when it is dry, but it soaks in water fast, then water percolates super fast if repotting was done properly.

Now I just need to experiment this with our indigenous bonsai that overwintered outside.

                                                                                                                      

Cet hiver, j’ai décidé d’essayer de faire pousser de la mousse sur mes Shohin et mes arbres qui adorent un substrat plutôt humide. Ils passèrent l’hiver dans une serre avec une faible circulation de l’air et un haut taux d’humidité.

Le but de cette technique est de donner à mes arbres un peu plus d’humidité supplémentaire lors des chaudes journées d’été, en diminuant l’évaporation superficielle du substrat, tout en les rendant plus agréable à l’oeil.

  1. Broyer de la mousse de sphaigne quand elle est super sèche. J’utilise une technique que j’ai appris à l’école de pâtisserie . Cette vidéo , à 29 secondes, vous montre comment le faire rapidement si vous ne voulez pas dépenser de l’argent sur ​​un robot de cuisine.
  2. Séchez votre mousse décorative préférée jusqu’à ce qu’elle soit “croustillante”, puis la moudre . Je sèche la mienne dans  mon appartement en hiver,en la laissant sur ​​mon réfrigérateur, puis je la mouds très finement avec un moulin à café. Réserver au congélateur.
  3. Après le rempotage et l’arrosage de vos bonsaïs, étaler une fine couche de mousse de sphaigne hachée finement, et saupoudrer un peu de mousse décorative sur le tout.
  4. Laissez croître.

Les arrosages seront un peu plus délicats, car cette mousse fine sera un peu répulsive à l’eau lorsqu’elle est sèche, par contre, elle absorbera rapidement l’eau. Par la suite, elle permettera une bonne percolation rapide si le rempotage a été fait correctement, et diminuera l’évaporation superficielle du substrat.

Maintenant, il ne me reste que plus qu’à expérimenter avec nos bonsaï indigènes qui ont passé l’hiver à l’extérieur.

Work hard, play hard!

Last February, I applied for a job as a specialist horticulturist responsible for the collection of penjing at the Botanical Garden of Montreal. I am very pleased to announce that I will have the opportunity to meet this challenge, which is to maintain a beautiful collection of penjing in this very respectable institution.

For four years, I have done my best to equip myself with the tools needed in order to fulfil this employment to the best of my abilities. Going back to school, many hours working miniature trees to learn daily maintenance and to have material on which I can practice , Mandarin courses , a 6-month apprenticeship in China which put my relationship to the test, hours and hours of volunteer work… well, a lot of fun , but also a lot of stress. All this work never stopped, the pace was fast, “Work hard , play hard ” …

With a typical Quinnesque attitude , I will not slow down and I will rise to this challenge with the same fervour that led me to this unique opportunity.

I ‘d really like to thank many people, but also to congratulate a person who coveted the same position. I would like to say that the Botanical Garden is very fortunate to have candidates as motivated, passionate and brimming with talent and potential. You who know who you are, and if you read this, do not loose hope for I am sure that karma  is reserving something better for you. I am sorry.

I would like to thank the following people, but also people that I might forget to mention. Oops.

Catherine, my family, my mentors, my teachers at the Botanical Garden, my work colleagues , my colleagues in the Bonsai and Penjing societies in Quebec , the Friday gang, Yves Létourneau, Louis-Réjean, David, Eric, the Kabudachi study group, the people in China that taught me without restraint, my friends, the directors at the Botanical Garden, founded by Dr. Wu and the readers of this blog who, with positive feedback, have supported me.

A thousand thanks!

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En février dernier, j’ai appliqué pour un poste d’horticulteur spécialisé responsable de la collection des penjings au Jardin botanique de Montréal. J’ai le grand plaisir de vous annoncer que j’aurai la chance de relever ce grand défi, qui est d’entretenir cette belle collection de penjings dans cet établissement très respectable.

Depuis quatre ans, je fais de mon mieux pour m’équiper des outils nécessaires afin de pouvoir combler cet emploi au meilleur de mes capacités. Retour à l’école, nombreuses heures à travailler des arbres miniatures afin d’apprendre l’entretient quotidien et d’avoir du matériel sur lequel je puisse pratiquer, des cours de Mandarin, un voyage de 6 mois en Chine où j’ai mis mon couple à l’épreuve, des heures et des heures de bénévolat… enfin beaucoup de plaisir, mais aussi beaucoup de stress. Tout ce travail sans jamais cesser la cadence, “Work hard, play hard”…

Avec une attitude typiquement Quinnesque, je ne lâcherai pas prise et je relèverai ce défi avec la même ferveur qui m’a mené à cette opportunité singulière.

J’aimerais remercier beaucoup de gens, mais aussi féliciter une personne qui convoitait ce même poste. Je tiens à dire que le Jardin botanique est très chanceux d’avoir des candidats aussi motivés, passionnés ainsi que débordant de talent et de potentiel. Toi, qui sais qui tu es, si tu lis ceci, ne lâche pas et je suis assuré que le karma te réserve quelque chose qui t’allumera autant. Je suis désolé.

J’aimerais remercier les gens suivants:

Catherine, ma famille, mes mentors, les professeurs à l’école d’horticulture de Montréal, mes collègues de travail, mes collègues dans les sociétés de bonsaïs et de penjing au Quebec, la gang du vendredi, Yves Létourneau, Louis-Réjean, David, Éric, la gang de Kabudachi, tout les gens en Chine qui m’ont enseigné sans retenue, mes amis, la direction au Jardin botanique, la fondation du Dr. Wu et les lecteurs de ce blogs qui, avec vos commentaires positifs, m’aviez soutenu. Il y a sûrement des gens que j’ai oublié de remercier, j’en suis désolé et je vous suis reconnaissant.

Mille merci!

Matthiew

 

Merci loropetalum

Guangzhou exposition

Here is a quick post about an exposition I had the chance of visiting. Quyi yuan sent over 20 trees to this exposition. So, for a good three weeks, the six apprentices and I all prepared trees. Luckily, I was on pruning duty with the head apprentice, Liu.

The following pictures are mostly Ng Shing’s trees, and a few first prize winners. Most of Ng Shing’s trees were out of competition since they are so nice.

Anyways, I’m sure you might recognize one or two. The windswept tree is very famous in China.

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Voici un affichage rapide d’une exposition à Guangzhou. Le jardin de Quyi yuan y a envoyé un peu plus de 20 arbres. Pendant les trois semaines précédant l’exposition, les six apprentis et moi avions préparé tous ces arbres pour qu’ils soient bien beaux. Heureusement, j’étais sur la tâche de la taille avec l’apprenti en charge, Liu.

Les photos suivantes sont principalement celles des meilleurs penjings, soit les penjings de M. Ng Shing, qui sont pour la majorité hors compétition, ainsi que quelques gagnants de premier prix.

Vous allez peut-être reconnaître le penjing battu par le vent. Il est très connu en Chine.